El programa aeroespacial de la UTE crece con la ayuda de la UESOR

La universidad UTE (Ecuador) realiza prepara el lanzamiento al espacio de su tercer nanosatélite, mismo que aportará al análisis del clima y contaminación ambiental de zonas estratégicas como las Islas Galápagos.

En este contexto, destaca la actividad del Centro de Cooperación Científico-Técnica e Innovadora con Países Iberoamericanos de la Universidad Estatal del Suroeste de Rusia (UESR). Su director, Nikolái Frolov, dijo a Radio Sputnik que el centro docente firmó acuerdos de intención con un gran número de universidades latinoamericanas, llegándose en algunos casos a “resultados bien concretos” en el tema espacial.

“Por ejemplo, en 2007 comenzamos a cooperar con la Universidad Nacional de Ingeniería de Perú. Inicialmente celebramos conferencias científicas conjuntas. Luego pasamos a organizar sesiones de comunicación en directo desde territorio peruano con la Estación Espacial Internacional. Más tarde se tomó la decisión de construir conjuntamente un satélite, algo que desembocó en la puesta en órbita de Chasqui 1″, indicó.

El nanosatélite —que permite captar imágenes de alta resolución de la Tierra— fue llevado al espacio en 2014 por un transbordador ruso, tratándose de un gran paso dado por Perú, según el rector de la Universidad Nacional de Ingeniería de la nación suramericana, Aurelio Padilla Ríos, quien calificó el lanzamiento como una “proeza”.

De acuerdo a Nikolái Frolov, la cooperación con universidades latinoamericanas incluye también el área cultural, a fin de que las partes se conozcan mucho mejor.

“Antes de que se estableciera  nuestra colaboración con la Universidad Nacional de Ingeniería de Perú, se llevó a cabo un sondeo entre sus estudiantes de primer curso que reveló que tan sólo un 10% de ellos sabía que el primer país en salir al espacio fue la URSS. La mayoría pensaba que había sido EEUU. Ahora todos los estudiantes tienen constancia de ello”, señaló.

Nikolái Frolov destacó también el buen avance de la cooperación con la Universidad UTE de Ecuador.

“Juntos ya lanzamos dos satélites. En reiteradas ocasiones, nuestros cosmonautas visitaron la UTE y se celebraron sesiones de comunicación con la Estación Espacial Internacional, además de llevarse a cabo conferencias internacionales. Hoy en día es la única universidad ecuatoriana que sabe hacer satélites. El camino que recorrimos juntos impresiona. Todo comenzó hace bastantes años con un estudiante ecuatoriano que se graduó y se doctoró en nuestra Universidad. Ahora recibimos anualmente a unos 100-120 estudiantes ecuatorianos, el tiempo que en total formamos a más de 500 personas”.

Nuestro interlocutor señaló que ambos aparatos espaciales se ensamblaron en Rusia, algo que se debe a las “complejidades aduaneras” que surgen a la hora de operar con productos de alta tecnología. Precisó que el primero de los dos satélites —lanzado en 2017— fue diseñado y desarrollado conjuntamente, dada la escasa experiencia de la parte ecuatoriana. Y el segundo —puesto en órbita en julio de 2019— fue hecho al 100% por la Universidad UTE, un hecho calificado como “histórico” por su rector, Ricardo Hidalgo Ottolenghi, quien dijo que el nanosatélite llevaría a cabo una serie de experimentos, entre ellos, destinados a “medir el cambio climático a través de un sistema de termómetros”, así como “medir la contaminación de la ionósfera”.

Según Nikolái Frolov, ahora se está pasando “a una nueva etapa que es crear un satélite en suelo ecuatoriano”. Comunicó, al mismo tiempo, que se está avanzando sustancialmente en la misma dirección con Guatemala y Colombia.

Dado lo expuesto, consideró como lógico que América Latina muestre un creciente interés por cooperar con Rusia en materia de educación.

“Muchos países aprecian altamente la calidad de la educación rusa, heredada en gran parte de la Unión Soviética. Hay que decir que la cooperación con universidades latinoamericanos resulta más sustancial y palpable en aquellos casos en los que sus representantes, o se graduaron en nuestro país, o tienen conocidos que les reportaron su buena experiencia”, afirmó Nikolái Frolov.

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